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Time indicators : duration

March 21, 2013


 + duration

+ présent / passé composé / futur

used to express the total duration of an action.

  • Je me repose pendant le week end.
  • I rest during the week end.
  • मैं week end में आराम करता हूँ।
  • Je suis allé au Maroc pendant les vacances.
  • I went to Morocco during the holidays.
  • मैं छुट्टियों में Morocco गया।
  • Je vais prendre un café pendant la pause.
  • I am going ta have coffee during the break.
    • Elle se coiffe pendant des heures !
    • She does her hair for hours !
    • घंटों तक
    • Ils ont cherché le coupable pendant des mois.
    • They looked for the culprit for months.
    • उन्होने दोषी को महीनों तक ढूँढा।


+ date/time

+ présent / passé composé / futur

used to refer to the ending point of an action.

  • Il travaille jusqu’à 18 heures.
  • He works till 6 pm.
  • वह 6 बजे तक काम करता है।
  • Elle a lu jusqu’à l’arrivée du train.
  • She has been reading till the arrival of the train.
  • उसने ट्रैन के आने तक पढ़ा।
  • Je vais être occupé jusqu’à la fin du mois.
  • I am going to be busy till the end of the month.
  • मैं महीने के अंत तक व्यस्त रहूँगा।


+ date/time

+ duration

+ présent/passé composé

→ used to refer to the starting point of an action continuing in the present.

  • Elle travaille ici depuis le 3 janvier.
  • She works here since the 3rd January.
  • वह यहाँ ३ जंवरी से काम कर रही है।
  • Elle est mariée depuis deux ans.
  • She is married since deux years.
  • वह २ साल से शादी-शुदा है।


+ duration

+ passé composé

→ used to refer to the starting point of a past action.

  • Ils sont arrivés ici il y a deux ans.
  • They arrived here two years ago.
  • वे यहाँ दो साल पहले आ गये
  • Il y a une semaine, elle a eu un accident.
  • A week ago, she met with an accident.
  • एक हफ़्ते पहले, उसके साथ एक  हदसा हुआ।

!!! Don’t forget that “il y a” means also in other contexts “there is/are !!!


+ duration

+ présent / passé composé / futur

→ used to express the time taken to accomplish an action.

  • Elle mange toujours en 10 minutes.
  • She always it in 10 minutes.
  • वह हमेशा 10 minutes में खाती है।
  • Il a appris à parler français en 6 mois.
  • He learned to speak French in 6 months.
  • उसने 6 महिनों में फ़्रसीसी बोलना सिखा।

!!! Don’t forget that “en” is also used with months and year to refer to a particular time and then does not express a duration !!!

  • Son anniversaire est en mars.
  • His birthday is in March.
  • Elle est née en 1990.
  • She was born in 1990.


+ duration

+ présent / futur

→ used to refer to the starting point of an action which is going to happen in the future.
  • Je pars dans 10 minutes !
  • I am leaving in 10 minutes !
  • मैं 10 minutes बाद जा रहा हूँ।
  • Il va revenir dans un mois.
  • He is going to come back in one month.
  • वह एक महीने बाद आ जाएगा।


You can also look at this illustrated schema :

dans le temps



  1. Fill up the blanks with the correct time indicator.
  2. Check the right answer.
  3. Fill up the blanks.
  4. Select the right answer (pendant/depuis/il y a).
  5. Idem.
  6. Fill up the blanks with pendant/depuis/il y a.
  7. Idem. 
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