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L’adverbe interrogatif “combien ?” (How much/many ?)

October 31, 2012

Combien ?” translates both “how much ?” and “how many ?“. The answer is either a number or a quantity.
When used with a NOUN, the preposition “DE” is added between “combien” and the noun.

Combien de voitures il a ? / Il a combien de voitures ?
How many cars does he have ?
उसकी कितनी गाड़ियाँ हैं ?

Combien d’élèves il y a dans la classe ? / Il y a combien d’élèves dans la classe ?
How many pupils are there in the class ?
कक्ष में कितने विध्यार्थी हैं ?

How to ask a price using “combien ?”

To ask the price of something, the following questions can be used :

  • C’est combien ? / Combien c’est ? / Ça fait combien ? / Combien ça fait ?
    How much is it ?
    कितने का है ?
  • Ça coûte combien ? / Combien ça coûte ?
    How much does it cost ?

Similarly, the answers will start with :

  • C’est 2 euros.
  • Ça fait 2 euros.
  • Ça coûte 2 euros.

If you want to replace “ça” (“it”) with a more specific subject, you can ask :

  • Combien est la/cette bouteille ? → Combien elle est ?
    How much is the/this bottle ?
    यह बोतल कितनी की है ?
  • Combien fait la/cette bouteille ? → Combien elle fait ?
  • Combien coûte la/cette bouteille ? → Combien elle coûte ?
    How much does the/this bottle cost ?

Similarly, the answers will start with :

  • La bouteille/elle est 3 euros 50.
  • La bouteille/elle fait 3 euros 50.
  • La bouteille/elle coûte 3 euros 50.

Listen to this dialogue “Au marché” (“At the market”) :

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