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Le pronom “y”

February 4, 2012

I. The pronoun « y » is used to replace any « compléments de lieu », excepted those starting with « de » :

  • Il va à la banque. → Il y va.
  • Les clés sont sur la table. → Elles y sont.
  • Allez chez eux ! → Allez-y !

“Compléments de lieu” starting with “de” are replaced by the pronoun “en” : Il revient de la banque.  → Il en revient.

Note that the verb « aller » is rarely used alone and even if no particular place is referred to, the pronoun « y » will almost always be there (without replacing any specific « complément de lieu ») :

  • J’y vais ! Je vais ! (I’m going !)
  • Vas-y ! Vas ! (Go !)

II. The pronoun « y » is also used to replace indirect objects starting with  « à », when the indirect object is a THING :

  • Il ne veut pas penser à son travail. → Il ne veut pas y penser. (He doesn’t want to think about it.)
  • Il ne participe pas aux Jeux Olympiques. → Il n’y participe pas. (He is not participating to it.)
  • Il s’intéresse à la politique. → Il s’y intéresse. (He is interested in it.)
  • Il a répondu à la question. → Il y a répondu. (He has answered it.)

When the indirect object is a PERSON, indirect object pronouns are used : Il répond au professeur. → Il lui répond. Il y répond.

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