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Les pronoms compléments indirects

February 3, 2012

Indirect object pronouns are used to replace an indirect object starting with the preposition « à » (in English, indirect object introduced by « to »).

Il me parle

He talks to me

Il te parle

He talks to you

Il lui parle

He talks to him/her

Il nous parle

He talks to us

Il vous parle

He talks to you

Il leur parle

He talks to them

Contrary to direct object pronouns, which are used for both THINGS and PERSONS, indirect object pronouns are used FOR PERSONS

To identify the indirect object, the question “à qui ?” is asked after the verb.

  • Ex : Il parle à la directrice. → Il lui parle.
  • Ex : Il téléphone à ses amis. → Il leur téléphone.
  • Ex : Ton cadeau plaît à Antoine. → Il lui plaît.
  • Ex : Il pose une question au professeur. → Il lui pose une question.
  • Ex : Il fait un cadeau à ses sœurs. → Il leur fait un cadeau.

!!! EXCEPTIONS : The indirect object of the verb « PENSER À quelqu’un » is never replaced by an indirect object pronoun, but always by « à » + disjunctive pronoun :

  • Il pense à sa sœur. → Il pense à elle. Il lui pense.

Same with reflexive verbs :

  • Il s’intéresse à Sophie. → Il s’intéresse à elle. Il lui s’intéresse.

Indirect objects should not be confused with “compléments de lieu” starting also with “à “, but answering the question “où ?” and replaced by the pronoun “y”.

  • Ex : Je vais au cinéma. → J’y vais.
For its placement in the sentence, see the article : Les pronoms compléments directs




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