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Le passé composé

January 24, 2012

A) When to use it ?

The passé composé is the most commonly used tense to refer to actions completed in the past. It may be translated into English and Hindi in different ways :

Il a mangé.

He ate.

He has eaten.

उसने खाया

उसने खाया है

B) How to form it ?

This tense is called the passé composé because it is composed of two elements: the present tense of an auxiliary verb (either « avoir » or « être »), followed by a past participle:

Passé composé =

auxiliaires « ÊTRE » ou « AVOIR » conjugués au présent de l’indicatif

+ participe passé du verbe

1. How to form the past participle ?

  • For regular verbs with an infinitive ending in -er, the past participle is formed by replacing the final -er of the infinitive with -é

manger mangé

parler parlé

aller allé

  • The past participle of regular verbs with an infinitive ending in -ir is formed by dropping the final -r from the infinitive.

finir → fini

choisir → choisi

remplir → rempli

  • Past participles of other verbs are mainly irregular :

infinitive

translation

past participle

avoir

to have

eu

être

to be

été

faire

to do

fait

ouvrir

to open

ouvert

prendre

to take

pris

entendre

to hear

entendu

mettre

to put

mis

boire

to drink

bu

croire

to believe

cru

voir

to see

vu

savoir

to know

su

connaître

to know

connu

dire

to say

dit

lire

to read

lu

écrire

to write

écrit

pouvoir

to be able to

pu

vouloir

to want

voulu

devoir

to have to

recevoir

to receive

reçu

venir

to come

venu

naître

to be born

mourir

to die

mort

2. When to use the auxiliary « être » and when to use « avoir » ?

In most instances the auxiliary verb is « avoir », but some verbs require « être » as the auxiliary. Those verbs are :

  • intransitive verbs of motion : aller (to go), venir (to come), revenir (to come back), entrer (to come in), rentrer (to come back home), sortir (to go out), monter (to go up), descendre (to go down), arriver (to arrive), partir (to leave), passer (to go by), tomber (to fall) – EXCEPTED : courir (to run), marcher (to walk).

  • some stative verbs : rester (to stay), apparaître (to appear), naître (to be born), mourir (to die) – ÊTRE in the passé composé takes the auxiliary verb « avoir » : il a été !!!
  • pronominal verbs : s’amuser (to have fun) je me suis amusé ; se réveiller (to wake up) → je me suis réveillé.

3. Agreement of the past participle with the auxiliary « être ».

The past participle of a verb which takes « être » agrees in gender and number with the subject; that means an -e is added to the past participle to agree with a feminine subject and an -s is added for a plural subject. If the subject is feminine plural, -es is added.

Singulier

Pluriel

Masculin

Il est venu

Ils sont venus

Féminin

Elle est venue

Elles sont venues

4. Negation.

Negation of the passé composé is formed by placing « ne … pas » around the conjugated verb, which, in this case, is the auxiliary.

Il est arrivé il n’est pas arrivé

J’ai mangé quelque chose je n’ai rien mangé

5. With a pronoun.

Il en a mangé.

Il n’en a pas mangé.

Il l’a pris.

Il ne l’a pas pris.

***

***

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